San Cristobal
Mexico, Midden-Amerika, Reizen

Winters San Cristóbal, voor ons een favoriet

San CristobalMet een gemiddelde van 35 graden hebben wij het lekker warm gehad in Mexico. Dat was wel anders toen we in San Cristóbal aankwamen. De stad ligt op 2100 meter en dat betekende dat we voor het eerst in twee maanden onze dikke truien aan moesten doen. Ondanks de temperatuur was deze stad al direct een favoriete bestemming voor ons. San Cristóbal is zo’n bijzondere plaats met allemaal gekleurde huisjes, rijk aan Mayacultuur, ontzettend veel prachtige kathedralen, gezellige restaurantjes en een markt met het lekkerste Mexicaanse eten. Maak kennis met de eigenschappen van San Cristóbal.

Een stad vol Maya cultuur

Terwijl deze stad erg populair is onder toeristen, heerst er toch een andere sfeer dan de toeristische plekken waar wij al geweest zijn in Mexico. Hier zie je wat meer het Mexicaanse leven en is niet alles gericht op toeristen zoals dat is in de provincies Quintana Roo en Yucatan.  Een groot deel van de bevolking bestaat uit Maya’s en rondom San Cristóbal liggen verschillende Maya dorpen. Terwijl je door de stad loopt tref je veel van deze Maya’s uit deze dorpen aan in traditionele kleding, die proberen armbandjes en andere spullen te verkopen. Ook kinderen worden aan het werk gezet en het is niet ongewoon dat een vijfjarige op blote voeten vraagt of je sigaretten wilt kopen.
Je kunt aan de kleur rok herkennen uit welk Maya dorp rondom San Cristóbal de vrouwen komen. Wij hebben tijdens ons verblijf twee dorpen rondom San Cristóbal bezocht, Chamula en Zinacantan. Daarbij brachten we onder andere een bezoek aan een Maya familie. We werden verwelkomd met een Mayaans sterk alcoholisch drankje, we zagen hoe de kleding van de Maya’s werd geweven en genoten van een heerlijke lunch die ter plekke voor ons werd bereid. Een bijzonder kijkje in het leven van de Maya’s dus.Lunchen bij de Maya's

Bijzondere religieuze rituelen

San Cristóbal is een perfecte stad om gewoon doorheen te struinen. De stad ligt in een dal tussen bos en bergen, en heeft twee uitkijkpunten over de stad. Aan het ene uiterste kun je vanaf een prachtige kerk uitkijken over de stad. Kerken zie je sowieso om de paar honderd meter als je door de stad loopt. Allemaal in mooie kleuren en met prachtige beeldhouwwerken op de gevels.

Kerk San CristobalWe bezochten ook rondom San Cristóbal bijzondere kerken met interessante rituelen. De kerk in San Juan de Chamula is een kerk zoals je het nergens ziet. Deze kerk wordt gezien als een soort hospital, waar mensen naartoe komen om te bidden voor genezing van een specifiek persoon. Ze steken tijdens het bidden kaarsjes aan in verschillende kleuren, waarbij elke kleur een andere ernst van de ziekte aangeeft. Als het er echt slecht aan toe is met iemand, wordt er een kip over de kaarsen en de zieke persoon geslingerd tijdens een gebed, waardoor de ziekte overgaat op de kip. Maya’s geloven namelijk dat kippen genezende kracht hebben. De kip is dan niet meer gezond en wordt ter plekke in de kerk de nek omgedraaid. Dit ritueel zagen wij tijdens ons bezoek ook hetgeen gepaard ging met luid gekrijs van de kip. Je kunt deze plekken ook op eigen houtje bezoeken, maar wij vonden de gids een heel goede aanvulling. Hij kon ons heel veel informatie vertellen en stond ook erg open voor vragen, wat leuke gesprekken opleverde. Bovendien hebben de dorpen eigen wetten en regels, zo is het strikt verboden om foto’s te maken in de kerken. Een gids is dan wel handig om je vSan Juan de Chamulaoor te kunnen lichten, ook om de lokale mensen niet te beledigen.
Dat laatste levert trouwens nogal eens een dubbel gevoel op, zo ook deze keer. De gids vertelde ons dat elke dag honderden toeristen deze bijzondere kerk bezoeken, maar dat de lokale mensen daar eigenlijk totaal niet blij mee zijn. Ten eerste zien zij natuurlijk niets terug van al het geld dat je als toerist betaalt om zo’n kerk te bezoeken. En dat terwijl de hoge pief die voor deze bezoeken toestemming geeft, de kerk zal laten sluiten als hij zelf eens in rust wil bidden. Dat is meteen het tweede kritiekpunt. De mensen kunnen zelf niet meer rustig bidden, aangezien er genoeg mensen zijn die de persoonlijke ruimte niet respecteren. Zo wordt het gebedsritueel als een attractie gezien en zagen wij dat toeristen er doodleuk bij gingen zitten, terwijl dit een serieuze aangelegenheid is voor de Maya’s. Zo zag je ook sommige lokals spugen op de grond als toeristen te dichtbij voorbijliepen. De gids gaf aan dat dat betekent dat ze geen respect voor je hebben. Dit blijft altijd een dilemma. Aan de ene kant wil je graag een kijkje in het leven en de cultuur van anderen, en denk je daarmee je horizon te verbreden, maar aan de andere kant doe je een bevolkingsgroep daar soms helemaal geen plezier mee.

Culinaire hoogtepunten in San Cristóbal

Naast cultuur en mooie gecacao in San Cristobalbouwen heeft de stad op culinair vlak ook veel te bieden. Er zijn drie dingen die je wat ons betreft niet moet overslaan. Je hebt er de lekkerste cacao, waar San Cristóbal ook bekend om staat. Dus een warme chocolademelk kun je tijdens de koude avonden wel gebruiken en ik heb nog nooit zo’n lekkere chocolademelk geproefd.

Op zoek naar een goedkope lunch? Dan loop je richting de markt, wat ook een leuke wandeling is door de stad, om daar te lunchen. Het is een grote deels overdekte markt, waar je aan tafeltjes kunt plaatsnemen voor een typisch Mexicaanse lunch. Probeer kip met mole, een typisch Mexicaanse saus.

Na een culturele dag in of rondom San Cristóbal ben je natuurlijk toe aan een lekkere borrel, maar als je lang reist heb je natuurlijk te maken met een budget. Gelukkig is daar de wijnbar La Viña de Bacco waar je voor € 1,- per glas kunt genieten van verschillende wijnen en een leuk extraatje, bij elk glas wijn krijg je een gratis tapas! Als je genoeg wijn bestelt, heb je dus direct avond gegeten.

Where we go..

De meeste reizigers gaan vanaf San Cristóbal naar Guatemala, een goede verbinding voor een veilige grensovergang. Daarnaast houdt de Lonely Planet van Midden-Amerika ook gewoon op daar. Maar omdat wij tijdens onze reis van verschillende reizigers goede verhalen hebben gehoord over Oaxaca, en wij nog niet klaar zijn met Mexico, is Oaxaca de volgende bestemming. Hoe dat ons is bevallen lees je de volgende keer..

Een hoop geleerd over de Maya’s. Niet genoeg? Lees dan onze post over de Mayaroute eens.

Previous Post Next Post

You Might Also Like

4 Comments

  • Reply Nicky 4 januari 2016 at 18:40

    Super leuk verhaal! San Cristobal, vet leuk voel me direct betrokken, van de ene bal (l) naar de ander 😀 Een wijntje voor een euro, hoe chill! Hoe groot waren die tapas gerechtjes? :p Veel liefde uit Utrecht naar jullie kus kus

    • Reply Sophie 5 januari 2016 at 01:50

      Dankje Ballie 😉 Leuk om te horen!! Jaa je begrijpt dat die wijnbar niet alleen maar 1 keer door ons is bezocht. Goeie vraag! Je kreeg bij elk glas 1 belegde bruchetta.. Nu een idee hoeveel wijntjes je kunt uitproberen tijdens je ‘diner’ ? 🙂 X

  • Reply José 4 januari 2016 at 21:27

    Hoi!:-) Ben sinds enige tijd op de hoogte van jullie site en vind jullie verhalen en filmpjes echt super leuk!:-) Mijn complimenten! Ik vond San Cristobal ook enorm sfeervol maar was niet erg gecharmeerd van het kerkje dat jullie beschrijven. Sterker nog, sinds het zien van meerdere kippen die geslacht werden heb ik geen vlees meer gegeten, haha. Heel veel plezier nog, ben erg benieuwd naar jullie volgende verhalen! Groetjes José.

    • Reply Sophie 5 januari 2016 at 01:56

      Hoi José! Wat leuk om te horen dat je de verhalen en filmpjes leuk vindt. Daar doen we het voor 🙂 Sfeervol is inderdaad precies het goede woord om San Cristobal te omschrijven. Gecharmeerd is inderdaad misschien niet de juiste benaming, wij waren vooral erg onder de indruk. Maar zo te lezen heb je er dus meerdere geslacht zien worden? Één was wel genoeg 😉 Over geen vlees eten gesproken, diezelfde ervaring had ik ook in Cuba bij een varken. Als je er tegen kunt, kun je hier mijn ervaring lezen. http://www.wherewego.nl/onze-laatste-week-in-west-cuba/ Je leert in ieder geval welke andere wereldbeelden er zijn tijdens zo’n reis. Bedankt voor je reactie!

    Leave a Reply

    Lees vorig bericht:
    mayaruine coba
    De Mayaroute door Mexico; een aanrader of een overkill?

    De Mayaroute loopt door Mexico, Guatemala en Belize. Een route langs de mooiste en meest bijzondere Maya ruïnes. Sommigen gerenoveerd...

    Sluiten